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 CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV)

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MessageSujet: CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV)   CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV) EmptyMar 13 Aoû - 18:48




Chapitre I


( UNE NUIT EN ENFER / LE PRIX DE LA LIBERTÉ )

#1 - Une nuit en enfer

Au cœur de la nuit,  une explosion fait trembler Downfall. Touchée en plein cœur, et avec violence, un pan entier de l'hôtel de ville s'effondre. Un nuage de poussière chargé de lacrymogène envahit les rues, telles d'immenses tentacules. L'agitation saisit le Civic Center qui, cédant à la panique, paye l'effronterie du quartier expérimental.

Au loin, les crissements de pneus des voitures blindées annoncent l'arrivée de l'armée. Tout Inglewood se retrouve au cœur de la ville, lourdement armé. Un seul mot d'ordre : reprendre le contrôle de Downfall. Mais la ville ne compte pas se laisser aussi simplement dompter. A peine les nuages de lacrymogène dissipés que tout Downfall se relève, prête à affronter Los Angeles... prête à défendre sa liberté.

#2 - Le prix de la liberté

Le soleil se lève sur une ville en cendres. Le centre-ville n'est plus qu'une plaie béante, encore saignante. Mais l'infection a été battue, forcée de se retrancher à Inglewood. Le mur tremble sous le poids de la pression ; jamais la limite entre Los Angeles et Downfall n'a été si fragile !
Dans les rues, l'ex quartier expérimental s'organise : on soigne les blessés, on arme ceux capables de se battre. Les morts à la sépulture incertaine sont enlevés des rues. Un seul mot d'ordre : se relever !

La Zone 33, QG des Prayers of Insanity, accueille la réunion des différents chefs de clan de la ville. L'entente n'a jamais été aussi volontaire. Jack Cleveland et sa femme, Edward Flynn et Faith Hennessy décident de la manière dont se débarrasser de leur mal. La coalition devient un impératif de survie. Aujourd'hui, il n'y aura plus de Baneshadows, ni de Prayers ou de Blackened : ce soir, ce sera simplement Downfall, un corps fort dans l'union.

Il s'agit de presser l'armée de L.A. contre le mur jusqu'à ce qu'il n'en reste rien de plus que la trace sanglante de son échec.


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MessageSujet: Re: CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV)   CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV) EmptyMar 13 Aoû - 18:49



CHAPITRE II


( ET ALORS GRONDÈRENT LES ENTRAILLES

DE LA TERRE )

Suite aux attentats ayant saigné à vif Downfall, l'ex-quartier expérimental se relève péniblement. Au prix de nombreuses vies, l'identité de la ville a su être défendue. Les généraux officiant à Inglewood ont été capturés et faits prisonniers en vu de servir de monnaie d'échange au cours des prochaines négociations avec Los Angeles.

Affaiblie mais fière, Downfall se relève donc. Le passage reliant les deux villes a été abattu, si bien que Los Angeles ne peut plus s'infiltrer à l'intérieur de Downfall. Seuls les souterrains clandestins assurent le trajet entre l'ex-quartier expérimental et sa créatrice. Un pouvoir soudainement conféré à la population des souterrains qui n'est pas sans créer des revendications jugées quelque peu mégalomaniaques par les grands noms de la ville. Outré d'être ainsi méprisé, le peuple des souterrains, appelés les "Rats" - pas besoin d'expliquer pourquoi - a décidé de couper tout contact avec Los Angeles tant qu'il ne sera pas écouté. Et aux grandes idées les grands moyens. Le courant est coupé la nuit, livrant Downfall aux ténèbres nocturnes. Le jour, l'alimentation en eau potable est instable, sujette à des sautes d'humeur. En contrôlant les canalisations et les lignes électriques abreuvant Downfall, les Rats font peser le poids de leur revendication sur les épaules épuisées de la population de la ville, fatiguée de se battre.

Privé des voies souterraines, le commerce se fait uniquement par le port, ce qui renforce le pouvoir des Baneshadows. A l'inverse, les Prayers of Insanity se retrouvent coincés entre deux clans hostiles à leur trafic. Les quelques pontons gracieusement loués aux Prayers of Insanity atteignent des prix exorbitants. Le clan d'Ewdard Flynn grince des dents, écoulant difficilement ses stocks de drogues, et peinant à recevoir les produits nécessaires à la confection de leur gagne-pain. Jamais la trêve n'a semblé si fragile. Silencieusement mais surement, les deux clans s'arment, prêts à se livrer une guerre de territoire. Mais les mots d'Edwad Flynn et de Jack Cleveland sont encore à la paix et à l'apaisement, la haine recalée aux coulisses.

Ainsi, depuis quelques jours, de l'eau marronnasse coule des robinets, interdite à la consommation sous peine d'intoxication. Les nuits sont de plus en plus sombres. L'électricité devient une denrée rare, et seuls les plus fortunés peuvent se payer des générateurs.

L'heure est à  la crise, et la population de Downfall n'est pas certaine de vouloir prolonger ces temps de guerre. Entre revendications souterraines, fatigue dans la rue, et esquisse d'une confrontation entre Prayers et Baneshadows, jamais la ville n'a été si peu sûre et vivable.

Alors que la chaleur s'étend sur Downfall, écrasant sous sa moiteur des âmes en peine, la précarité et la pénurie continuent à faire des victimes. Les grands noms de Downfall sont en pleine négociation avec les Silent Rats. Mais aucun compromis ne semble possible. Tandis que les dirigeants de la ville survivent grâce à leurs richesses, la population souffre, assoiffée et affamée.

Les Baneshadows ont le monopole des échanges, et les denrées voient leur prix exploser. Un triste constat s'impose, et fait frémir la ville : il n'y a pas assez de nourriture pour tout le monde. Une tension certaine a gagné les rues de Downfall, l'agressivité étant à peine dissimulée. Jamais survivre n'a été aussi réel et douloureux.
Tandis que la dictature des Baneshadows divise, les Prayers of Insanity souffrent, enfermés sur eux-mêmes sans pouvoir échanger avec le monde extérieur. Si bien que la trêve est à nouveau menacée, les Prayers tentant de s'octroyer des territoires à Norwalk, afin de pouvoir profiter du commerce maritime.
Los Angeles observe de loin la ville crever de l'intérieur, le goût amer de sa défaire encore en bouche. Même si l'opinion publique crie au génocide, ni le gouvernement ni l'armée ne sont décidés à venir en aide à l'ex-quartier expérimental mourant et suffoquant.

Une réunion au sommet permet cependant la signature d'un accord. Les dirigeants des autres clans accèdent aux requêtes de la Ratière, Dolores Sheldon, et en échange, la leader des Silent Rats doit ré-alimenter la ville en eau et électricité. Un début de cohésion et d'union fragile mais porteur d'espoir.


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MessageSujet: Re: CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV)   CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV) EmptyMar 13 Aoû - 18:49



Chapitre III


( DAWN OF A NEW DAY )

#1 - A Storm Will Break The Silence

Presque un an après les attentats qui ont secoué la ville, la vie a repris son cours, inébranlable, guidée par l'impératif de survie. Downfall s'est reconstruite. Mais loin de se fonder sur une base d'unité, l'ex-quartier expérimental est rongé par des guerres intestines entre les différents clans. Une tension palpable règne entre les Baneshadows et les Prayers Of Insanity, à tel point que la trêve signée apparait de plus en plus comme un artefact aux yeux de la population. Dans l'ombre, les Forsaken Dragons avancent leurs pions, et tentent un rapprochement avec le couple Cleveland.
Or, il a fallu que la Ratière souffle un mot pour que la ville s'arrête un instant de vivre. Privée d'eau et d'électricité, Downfall est sombrée dans la misère, relayant les différends politiques à un plan négligeable. En la personne de Dolores Sheldon, les Rats, peuple des souterrains, ont revendiqué leur place sur l'échiquier de la ville. Ils refusent de continuer à vivre dans l'ombre des habitants de la surface, et font valoir leur citoyenneté et leurs droits.
Après des mois passés dans la précarité et l'impasse politique, un débat s'est ouvert dans l'ancienne Mairie du quartier expérimental, réunissant les grands noms de la ville. La Ratière y a exprimé ses revendications. Toutefois, l'intérêt du peuple a souvent servi d'excuse à la lutte acharnée d'egos malmenés. Et dans un climat plus que tendu, chaque clan s'est avoué son animosité et son mépris. Cependant, la discussion s'est clôturée sur la reconnaissance des Rats et de leurs rôles dans et pour la ville, ainsi que sur la tentative d'un fonctionnement en conseil municipal.
Depuis septembre, un certain calme semble habiter Downfall. Après un été plus que chaud passé dans les émeutes et la misère, la ville se relève, encore fiévreuse.

Néanmoins, les tensions entre les différents clans continuent de faire rage. La trêve est constamment menacée, et semble devoir être repensée au vu des actions menées par les Forsaken Dragons à l'encontre des Prayers of Insanity. Une guerre froide qui devrait prochainement faire couler beaucoup de sang.
Le clan de l'Enfant de Downfall lutte difficilement contre une menace d'extermination de moins en moins latente. L'hostilité des Baneshadows et les attaques des Forsaken Dragons affaiblissent le gang.
Dans cette tempête d'influence et de violence, le peuple des souterrains, présidé par Dolores Sheldon, semble un atout non négligeable que chacun bichonne. Mais la Ratière ne se laissera pas endormir par de belles promesses et elle s'est promis de sortir de cette guerre du côté des gagnants.

Or, il y a plus important que ces tensions intestines. A force de vivre en huit-clos, Downfall a oublié quelque chose : elle est la tumeur d'un monde qui ne veut plus d'elle.

L'armée a appris de la défaite qui l'a conduite hors des murs de la ville durant l'hiver 2014-2015. L'ex-quartier expérimental possède dans son désespoir de survie son plus grand atout et sa plus grande faiblesse. Les habitants de la ville suivent le camp pressenti gagnant. Et Los Angeles a décidé de s'imposer grand vainqueur de la prochaine offensive qui sera menée contre Downfall.
Après des mois à parlementer avec les représentants des droits de l'homme, et autres institutions défendant le droit à la vie de chaque être humain, l'armée a obtenu la permission d'attaquer Downfall. Les morts à venir ne sont plus considérées comme des victimes innocentes mais comme des dommages humains presque souhaitables. L'opinion publique est convaincue que la ville regorge de criminels en puissance, de nuisibles et autres parasites sociaux.
Les Prayers of Insanity sont pointés du doigt comme une mafia de la drogue empoisonnant toute la côte Ouest des Etats-Unis. Et ne parlons pas de ces Baneshadows qui encouragent le commerce des armes avec la Russie et les pays du Moyen-Orient. Que penser de ces Blackened Beauty qui organisent la prostitution ? On rappelle à grand cri la fuite des criminels au-delà du mur, dans cet ville-état qui se croit au-dessus des lois. Un massacre médiatique qui a fini par convaincre l'individu lambda du bien fondé d'une action sans précédent contre Downfall. Aucune victime innocente ne sera faite clame l'Etat-Major. Après tout, tous les habitants de la ville sont des hors-la-loi.

Sitôt cet aveuglement approuvé par le gouvernement de l'Etat de Californie et la Maison Blanche, l'armée a constitué une nouvelle cellule chargée du problème Downfall. Les rangs sont consolidés de nouvelles recrues convaincues de trouver derrière le Mur l'enfer sur Terre. Des fonds considérables sont débloqués afin de financer l'armement massif de ces troupes. Un financement qui trouve grâce aux yeux d'une population avide d'apercevoir la réalité de l'ex-quartier expérimental...

Jeudi 24 décembre 2015. La ville s'endort, le ventre plein, après avoir un peu rêvé en ces temps de fêtes troublés par la guerre froide que se livre les différents clans. Et tandis que le sommeil embrasse certaines âmes, l'air se met à trembler. Quatre avions survolent la ville, prêts à réduire en cendre l'exubérance d'un Projet qui aurait du être avorté depuis longtemps. Alors que le monde est tourné vers les promesses d'amour et de bonheur d'une nouvelle année qui s'achève, le centre ville de Downfall devient une immense plaie ouverte de laquelle dégueulent ruines et vies fauchées.
Au même moment, à Inglewood, le Mur tremble. Une longue fissure ouvre alors le chemin à des centaines de militaires. Les vestiges de l'ancienne base militaire de L.A. à Downfall retrouve la vie en quelques heures, animés par la ferme intention d'en découdre.
Telle une épidémie, l'armée avance dans les terres du quartier expérimental. Le no man's land Skid Row est rapidement maitrisé, malgré une résistance qui s'organise du côté de Downfall. Le Mur est à nouveau sous contrôle. Des armes ornent son chemin de garde.
Cependant, des bastions éclosent par-ci et là à Skid Row, Hawthrone, Compton et El Segundo. Une résistance qui met à mal les projets d'invasion de l'armée. Il a été interdit de perpétrer un massacre, l'état de guerre n'étant pas une option envisageable.
Après 48h passées sous les feux des balles et dans le sang de nombreux innocents, l'armée est paralysée par les autorités supérieures, sclérosant toute possibilité d'avancée dans la ville.
Une politique de démilitarisation est alors votée et adoptée. A l'instar d'un mur de Berlin gardé par deux clans prêts à s'entretuer, les quartiers d'El Segundo, d'Inglewood, de Skid Row, de Hawthrone et de Compton deviennent des zones démilitarisées. Un état de tension insupportable qui met les esprits à vif. Or, chacun sait que le prochain coup de feu tiré ouvrira la voie à une guerre sans précédent.

La magie des fêtes passée, le monde s'inquiète de voir un tel massacre s'opérer dans un pays si développé que les Etats-Unis. Un mouvement de protestation gronde, rappelant à chacun que derrière ce Mur, des êtres humains, des frères, des égaux, vivent.
Face aux accusations d'incitations à la haine et de crimes contre l'humanité, le gouvernement a décidé de riposter en dressant une liste de tous les criminels supposés à Downfall. Une liste exhaustive priant un bon tiers de la population du Projet 1959 de se rendre aux autorités. Une campagne presque publicitaire qui finit d'endormir les contestations. Après tout, la loi est la même pour tous, et personne ne doit y échapper.

Face à un climat des plus susceptibles, les grands noms de la ville appellent la population et les clans à l'union. Le centre-ville a été en grande partie détruit. Seule demeure parmi les décombres la Mairie, comme un signe de la cohésion à organiser pour survivre. L'hôpital a été sévèrement touché, et ne peut plus assurer un service suffisant au bien-être de la ville. Les écoles, collèges et lycées ont plus ou moins échappé aux bombes. Mais l'insécurité règne, et nombre d'enfants et d'étudiants restent cloitrés chez eux, sous la protection de parents angoissés.
Croit alors dans cet état de stupeur une certaine haine aveugle, guidée par la peur.

Et si l'ordre est à l'union, certains voient en cet évanouissement exigé des tensions entre clans le moyen de frapper l'ennemi à abattre. C'est donc dans ce pré quel de guerre imminente que les Forsaken Dragons ont décidé de mener leur offensive contre les Prayers of Insanity. Un équilibre précaire ainsi brisé, ignorant les risques d'un tel massacre en interne alors que la guerre est aux portes de la ville.

#2 - Dawn of a New Day

Après des mois dans un climat de guerre à peine voilé, Downfall commence enfin à respirer l'air d'une liberté nouvelle. En mai 2016, Los Angeles et le gouvernement ont accepté de reconnaître la ville. Une indépendance donc gagnée mais pas nécessairement acquise.
Durant tout l'été, Inglewood a été réhabilité en pôle administratif, judiciaire et militaire, afin de légaliser au mieux l'ex-quartier expérimental. Doucement, mais surement, des agents (policiers et militaires) sont envoyés en ville, dans le but de maintenir l'ordre. Or la cohabitation est encore difficile : de nombreuses bavures policières sont recensées, souvent en réponse à des violences venant des civils. Les habitants de la ville n'ont aucune confiance en cette nouvelle autorité. Le couple Cleveland, alors interlocuteurs privilégiés dans la libération de Downfall, est au centre de toutes les attentions. Les compromis trouvés restent pour le moment insatisfaisants. Cependant, les établissements à vocation publiques sont peu à peu reconstruits et réaménagés. Downfall est en pleine reconstruction, autant sur le plan urbanistique qu'identitaire.

Et c'est dans cette idée de renouveau que le couple Cleveland organise à la Mairie - elle aussi réhabilitée et équipée - une soirée caritative, avec une réelle volonté de lever des fonds, d'engager la carrière politique de Jack Cleveland dans la course à la Mairie, et de fédérer la population de Downfall en célébrant son indépendance.

Or, si l'ambiance se veut à la fête et aux célébrations, les tensions entre les différents clans de la ville sont encore vives. Si les Forsaken Dragons font profil bas afin d'échapper à la vigilance des autorités sur place tout en fuyant celle des Triades, les Prayers of Insanity sont la cible des services fédéraux. Leur empire est peu à peu mis à mal, d'autant que l'ouverture - même si très partielle - des frontières les prive du monopole qu'ils possédaient jusque-là.
Quant aux Baneshadows, un réel schisme s'opère entre Jack Cleveland, l'homme politique, et son organisation mafieuse. Malgré les pots-de-vin et autres tentatives de corruption, le trafic d'armes organisé par les Shadows met Jack Cleveland dans le viseur des autorités. D'autant plus qu'avec son accès à l'indépendance, Downfall est devenue une vraie plaque tournante du trafic d'armes aux Etats-Unis.
Les Blackened Beauty voient, quant à elle, leur fierté mise à mal par le mépris dont font preuve les autorités à leur égard. La prostitution étant illégale, de nombreuses descentes mettent à mal l'activité de Van Nyus. Faith Hennessy a durci sa politique, interdisant aux policiers et aux militaires toute ingérence dans son quartier, et ouvrant la voie à de nombreux conflits.

#3 - Broken, Beaten & Scared

Neuf moi après l'annonce de son indépendance - en mai 2016 -, Downfall n'est plus vraiment la même. Son centre-ville a été à 70% réhabilité, les ruines cédant le paysage à des tours de plus en plus hautes et hautaines. Cependant, malgré une volonté de modernisation à peine cachée, les habitudes enracinées depuis des dizaines d'années mènent la vie dure à l'épanouissement politique et administratif de la ville. La reconstruction de la ville est perçue par la majorité de la population comme une déconstruction, voire une destruction de ce que fut Downfall, L'Indomptable, La Rebelle. Un sentiment de nostalgie noue les estomacs, tandis que les grimaces étirent les visages : tout le monde se rend compte que l'indépendance de l'ancien quartier expérimental n'engage en rien sa liberté. Bien au contraire...

Malgré une présence encore discrète, les autorités s'installent peu à peu à Inglewood, s'organisant autour d'un plan d'attaque bien simple : briser la fierté de cet enfant rebelle, dresser cet animal sauvage, soigner cette hérésie. De plus en plus régulièrement, des patrouilles sillonnent la ville. Bien souvent, elles ne font qu'observer le comportement des différents quartiers. D'autant que lorsque l'audace leur prend d'intervenir, c'est rarement pour assurer la sécurité de la ville, mais plutôt pour instaurer un climat de peur et de violence.
Les premiers criminels arrêtés ont été jugés à titre d'exemple : avec sévérité et abus. Les autorités condamnent fermement et ouvertement la délinquance et la criminalité dans lesquelles s'est enlisée Downfall au fil des années.

Parallèlement, Jack Cleveland organise sa campagne pour devenir Maire de cette Gotham de la côté Ouest. Mêlant corruption et démagogie, le Baneshadow a plus ou moins réussi à faire oublier son passé de trafiquant d'armes pour ne représenter à présent que la figure médiatique de l'indépendance de la ville, ce pour quoi Cleveland s'est toujours battu. Et c'est donc selon toute vraisemblance que l'on attend son élection courant février, faute de concurrents sérieux.

Toutefois, la soirée caritative organisée par le couple Cleveland a permis un prendre un instantané de toutes les tensions intestinales qui grippe l'ex quartier expérimental. Un gala ponctué d'une intervention imprévue vouée à remuer les consciences : comment honorer ceux qui sont tombés au combat et ceux qui se sont tout simplement fait massacrés lors des attentats ? Un passé qui voile un futur déjà bien incertain, rendant le présent pénible.
Sur les coups de deux heures du matin, alors que la soirée prenait fin, des explosions et des détonations se sont faites entendre depuis le quartier de Skid Row. Le lendemain, on apprendra que les autorités ont déjoué un attentat visant le City Hall ; un attentat revendiqué par les derniers Rats et première faction de résistance.
Une vague de rébellion qui peu à peu s'organise dans les souterrains et le "Big Nowhere". Un rassemblement encore timide mais uni par une même volonté : lutter contre la domestication de Downfall et son aliénation. Depuis peu, ils se font connaître sous le nom des "Unbroken" (indomptés).

Les "Unbroken" ont principalement investi les quartiers du "Big Nowhere", de South Gate, ainsi que les anciens souterrains encore accessibles. Aucun leader n'est encore connu. On sait seulement que Kenneth Sheldon, le fil de la Ratière, est à la tête du "Last Bastion", groupuscule radicalisé qui prône la solution forte pour éradiquer le cancer qui gangrène Downfall.
Mais les "Unbroken" ne sont pas seulement les factions armées ; ce sont aussi des habitants fatigués et harassés par la politique en cours qui dénature leurs valeurs en tant que natifs. Quelques "Shameless" rejoignent également cette nouvelle famille d'indignés, avec pour objectif de défendre coûte que coûte l'ex-quartier expérimental.

Les Baneshadows, après quelques mois à se faire discrets, ont repris le trafic d'armes et l'import/export massif de tout ce qui peut se vendre. L'ouverture de la ville n'a pas tellement entaché leur commerce, notamment par la pratique de prix encore largement inférieur à ceux proposés par les voies légales.
D'autre part, Downfall s'intronise peu à peu comme la plaque tournante du trafic d'armes en Amérique du Nord.

Un titre qu'elle étoffe d'un second de plaque tournante de la drogue. Malgré une année compliquée (disparition d'Edward Flynn, concurrence au-delà du Mur, exportation difficile), les Prayers of Insanity reviennent en force sur le marché, avec la vente de produits de grande qualité et à des prix très attractifs. L'Enfant de Downfall est revenu d'entre les morts. Et si tout le monde ignore quels sont encore ses projets, beaucoup en frémissent par avance.

Un retour en force permis par la dissolution des Forsaken Dragons. L'appendice des Triades a été démantelé au cours de l'hiver 2016 par le concert de policiers, de militaires et d'agents fédéraux. Asuna Kazuko a été arrêtée ; et sa condamnation un exemple. Cependant, même si la tête du Dragon a été coupée dans d'obscures conditions, de nombreuses rumeurs courent, comme l'infiltration d'un Prayers of Insanity au sein de l'organisation. Une opacité qui donne vie à de nombreux mythes et fantasmes. Au-delà du démantèlement effectif des Forsaken Dragons demeurent des mandats d'arrestation pour Mai Ishita, le Lieutenant d'Asuna Kazuko, mais également pour son bras armé Shido Asano.

Les yeux rivés sur l'effervescence ayant purifié Little Tokyo de sa vermine nippone, les regards ont été détournés de Van Nyus et des drames qui y ont été perpétrés. La fierté des Blackened Beauty a été bafouée plus d'une fois au cours des derniers mois. Les politiques ont ignoré leur positionnement sur l'échiquier de la ville, les livrant en pâture à des autorités en manque de reconnaissance. De nombreuses descentes ont eu lieu dans les bars et club de Van Nyus, sous le chef d'inculpation de proxénétisme. Faith Hennessy a été arrêtée fin janvier 2017. Encore une fois, les circonstances de cette arrestation sont obscures.
Il n'en fallait pas plus pour que cette sage "consoeurie" devienne un groupuscule armé défendant avec acharnement les frontières de Van Nyus. Aucun flic ni aucun militaire n'est toléré dans l'enceinte de quartier, sous peine de mort. Quiconque désire entrer à Van Nyus doit montrer patte blanche et obéir aux lois des Blackened Beauty.

Pour le reste de la population, la vie suit son cours. La reconstruction et la réhabilitation du centre-ville permettent aux services publics une action plus importantes, tant au niveau de la santé que de l'éducation. Or, ce que personne ne voit, c'est la dette qui empire de jour en jour, aliénant Downfall à l'Etat de Californie.


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MessageSujet: Re: CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV)   CONTEXTE ❖ Évolutions et intrigues (chapitres I, II, II et IV) EmptyMar 13 Aoû - 18:55




Chapitre IV


( THE GOLDEN AGE OF GROTESQUE )

#1 - The Golden Age of Grotesque

La première année d'indépendance de l'ex-quartier expérimental a été célébrée sous haute surveillance à la Mairie. Après un discours plutôt éloquent - et bien démagogique - Jack Cleveland et sa femme ont retrouvé leurs quartiers, bien loin de la réalité dans laquelle vit la population. Élu Maire en février 2017, Jack Cleveland s'est entouré de nombreux conseillers dans le but d'assurer l'avenir de Downfall, entre reconstruction et respect de son histoire.

Or, indépendance ne rime pas avec liberté, mais plutôt avec ingérence. Jamais Los Angeles et l’État de Californie n'ont eu autant de pouvoir sur Downfall. La déception a laissé place à la colère. Pourtant, la plupart font avec, faute de mieux, et ayant peur du pire...

Peu à peu, les autorités ont marqué leur territoire, s'implantant au-delà d'Inglewood dans les quartiers sulfureux du "Big Nowhere" et de Skid Row. L'annexe d'El Segundo offre une ouverture sur l'océan, dans lequel se jette un tout nouveau port militaire. Une seconde annexe a éclos entre au Sud de South Gate et à l'Est de Hawthrone, en plein cœur du "Big Nowhere", et ce, en vue de se rapprocher du bastion des Unbroken tout en longeant la frontière Nord de Van Nyus. Enfin, une troisième annexe s'est développée au Sud-Est de Skid Row afin de consolider la surveillance du mur et d'éradiquer les trafics clandestins qui continuent d'exister.
Malgré une importante proportion de militaires sous le commandement de l'Armée Américaine, les services de police se sont aussi développés sous le nom du Downfall Police Departement (DPD). Néanmoins, l'ingérence des agences fédérales intra-muros entrave le travail du Commissariat. Des tensions de plus en plus vives émergent, opposant les "Chiens de Los Angeles" - qui sont là pour briser Downfall, quelques soient les moyens à employer - et les héritiers de la Justice - qui ont pour objectif de faire respecter la Loi et de lutter contre la criminalité pour le bien de la communauté et ce, de façon désintéressée et humaine. Un bras de fer qui désorganise la cohésion des autorités, et qui se joue principalement à Van Nyus.

En effet, Van Nyus continue d'être la scène de violences policières et militaires. Les Blackened Beauty résistent avec ferveur et douleur, peinant à repousser les autorités qui cherchent à annexer ce quartier idéalement situé au cœur du quartier expérimental. Suite à l'arrestation de Faith Hennessy fin janvier 2017, les BB se sont radicalisées, abandonnant leur réputation de "consoeurie" au positionnement neutre pour devenir un clan armé défendant avec acharnement leur territoire. Les frontières du quartier sont surveillées, et personne n'entre sans leur autorisation.

Et tandis que les Blackened Beauty s'organisent pour résister à l'annexion militaire, les Unbroken opposent eux-aussi une importante résistance aux autorités. Bien qu'on ne sache encore peu de choses sur ce groupuscule armé aux méthodes radicales, l'opinion publique cautionne leurs actions, aussi violentes et meurtrières soient-elles. Kenneth Sheldon, le fils de la Ratière, et leader des "Silent Rats", conduit ses actions de résistance et de contestation, souvent au mépris des dommages collatéraux. Mais les Unbroken s'organisent aussi en une résistance plus discrète, empruntant des voies plus pacifiques dans leur opposition à Los Angeles et à la politique de Jack Cleveland. Leurs actions passent par l'organisation de réunions clandestines visant à informer la population sur les réelles intentions de L.A. et des Cleveland. Objecteurs de conscience, les Unbroken incarnent les derniers reliquats de l'âme libre de Downfall.

Les Baneshadows connaissent, quant à eux, d'importantes tensions intestines. Le tournant politique de Jack Cleveland ne correspond pas, selon certains membres du clan, à la doctrine Kellsienne pourtant à la fondation du clan. Afin de ne pas être compromis par des affaires de corruption et d'organisation de trafic d'armes, Jack Cleveland s'est éloigné de son clan, laissant le business aux mains de Hansen. Or, à vouloir gagner une légitimité politique, Cleveland a perdu la confiance de ses hommes. Deux camps se sont alors formés : un premier, partisan de la doctrine Kellsienne et qui voit en Cleveland un traître ayant bradé l'identité de Downfall ; et un second, fidèle à leur leader et qui soutient ses actions, convaincu que Cleveland agit dans l'intérêt de la ville. Des tensions internes qui fragilisent les Baneshadows et leur position sur l'échiquier de la ville.

Une fragilité qui profite aux Prayers of Insanity. Suite au démantèlement des Forsaken Dragons durant l'hiver 2016-2017, Little Tokyo est devenue un territoire à conquérir, d'autant qu'il offre un accès à l'Océan et au Mur. Un emplacement stratégique totalement bénéfique au business des Prayers of Insanity puisqu'ils auraient leur propre accès aux voies maritimes, et pourraient profiter du contrôle d'une plus grande section du Mur. Cependant, les Baneshadows veulent aussi se saisir de cette opportunité qui leur offriraient un accès direct au Mur. L'annexion de Little Tokyo alimente depuis quelques mois de vives tensions entre les deux gangs, ennemis autant héréditaires qu'éternels.
D'autre part, on murmure qu'Edward Flynn se serait associé à la cause des Unbroken, et qu'un rapprochement avec South Gate se serait fait. "L'Enfant de Downfall" n'a pas fini de faire parler de lui...

Pour le reste de la population, la vie continue, dans une précarité de plus en plus importante chaque jour. La réhabilitation du centre-ville et de ses infrastructures à vocation publique a fortement endetté Downfall, aliénant de plus en plus la ville à l’État de Californie.

#2 - Long Hard Road Out Of Hell

La manifestation du 9 septembre 2017 n'a pas laissé Downfall indemne...
Malgré l'heure matinale, la foule s'épaissit, animée par la colère et la rancœur. Vers 10h, deux explosions secouent Inglewood, amputant la prison et les bureaux des agences fédérales. Le message est clair : « on ne veut pas de vous ici ». Quelques secondes après, la manifestation éclate en émeute qui, au gré des dérives violentes, mutile le centre-ville, ses commerces et ses institutions. Les forces de l'Ordre répliquent alors avec sauvagerie, comprenant qu'elles ne pourront s'imposer que par la force. Les affrontements dégénèrent. Les premiers blessés sont dénombrés, ainsi que les premiers morts. Malgré les jets de gaz et de fumigènes, rien ne semble calmer les ardeurs revendicatrices de cette foule conduite par les Unbroken.
La police peine à endiguer l'émeute et fait appel aux forces armées qui rappliquent dans les minutes suivantes. Le conflit gagne alors en ampleur, faisant passer la manifestation au rang de guerre civile. Des grenades flash répondent aux cocktails molotov. Un bras de fer est engagé et se poursuit jusque tard dans la soirée. La foule reste compacte malgré les pertes, la haine étant le moteur de cette population oppressée. De crainte que cet affrontement s'achève dans un bain de sang, les autorités tentent de communiquer avec les Unbroken. Ces derniers réclament justice pour le Big Nowhere et ses morts. Ils réclament réparation. Ils réclament indépendance. Ils réclament vengeance. Et pour tout cela, les Unbroken ne sont prêts à aucun compromis. Les autorités sont sommées de quitter Downfall.
Face à ce dialogue de sourds, les forces de l'ordre alimentent le conflit jusqu’au petit matin. Les rues du centre-ville sont ravagées. Mais le bras de fer continue. Le sang se mêle aux débris des anciennes façades de petits commerces et autres restaurants. Malgré les moyens employés par l'armée, les Unbroken continuent de résister, tirant dans le tas en espérant affaiblir leurs adversaires. Les deux camps sont épuisés et ont subi d'importantes pertes. Il est temps de clore cet affrontement. Les Unbroken placent deux nouvelles bombes : une derrière la ligne des forces de l'Ordre, une seconde près de l'aile gauche de la Mairie. Et c'est dans une explosion de chairs et de pierres que s'achève la manifestation, les derniers Unbroken quittant les lieux, satisfaits de cette opération coup de poing qui saura marquer l'histoire de Downfall.
Hélas, les dérives de cette manifestation font mauvaise presse aux Unbroken qui sont accusés de violences gratuites. Le centre-ville n'est plus qu'une plaie ouverte, et un nouveau traumatisme pour Downfall.

Les semaines défilent dans un climat d'extrême tension. Les ecchymoses de l'affrontement du 9 septembre sont encore douloureuses. Alors chacun s'en tient à un silence terrifié et sidéré.
De leur côté, les Unbroken continuent leurs actions sur un mode plus pacifique. Une radio pirate indépendante nait dans les décombres du Big Nowhere. Un animateur diffuse de nombreux reportages sur la réalité de ce qu'il se passe quotidiennement au Big Nowhere, à Skid Row, mais aussi à Van Nyus. Des chiffres sont donnés afin de rendre cette terrible réalité plus palpable, plus concrète. Au service de Downfall et de sa population, les engagements des Unbroken sont expliqués et détaillés.
Des missions d'éveil tentent d'alerter tous les quartiers de la ville, notamment les plus épargnés par cette guerre civile. Les Unbroken rappellent à chacun que la réalité du Big Nowhere peut devenir celle de tout Downfall si personne ne se réveille. Des tracts sont distribués dans les boîtes aux lettres, des affiches placardées sur des murs, des stickers collés sur les sachets de pâtes ou les packs de bières. Tous dénoncent la politique destructrice de l’État de Californie et de Jack Cleveland, statistiques et vérités chocs à l'appui. Le Maire est sommé de démissionner, l'armée de partir. L'histoire du meurtre d'une journaliste par les forces de l'ordre lors de la manifestation du 9 septembre est citée comme la réalité de l'oppression des autorités en place : ils veulent tuer la liberté d'expression. La liberté de savoir. Ce contre quoi les Unbroken luttent en multipliant les missions d'éveil.

Le 25 décembre, une importante donation est faite au Big Nowhere. Les fonds virtuels collectés pour la réhabilitation du centre-ville sont en grande partie détournés pour profiter au Big Nowhere, immense champ de ruines, quartier saccagé par les bombardements et Q.G. de la résistance armée. Les autorités sont d'ailleurs incapables de pénétrer au sein du secteur en raison d'une résistance acharnée.
Le 31 décembre 2017, à minuit, un bug informatique d'une rare ampleur paralyse un temps Inglewood. Ce hackage est aussitôt revendiqué par les Unbroken. Les dossiers du personnel de DPD et de l'armée ont été consultés. Mais pire encore, les données collectées grâce aux recensements ont toutes été supprimées, et les casiers judiciaires effacés. Le message est simple : jamais Downfall ne se soumettra à la Loi, elle qui a toujours grandi et survécu selon ses propres règles.

Quand on évoque les Unbroken, on mentionne aussi les Blackened Beauty. En effet, le clan de Faith Hennessy bénéficie du soutien de Sheldon, Clarkson et Gillmore. Van Nyus est devenue une zone de non-droit pour les autorités, et leur résistance active au sein même du centre-ville de Downfall insupporte les forces de l'ordre qui sentent là les limites de leur pouvoir. Une lutte de tous les instants a commencé. Une lutte qui justifie tous les moyens...
Hayley Davis est assassinée chez elle la nuit du 10 au 11 janvier 2018. Un meurtre dont les détails filent la gerbe. Elle a souffert, c'est certain. Déshonorées et déstabilisées, les Blackened Beauty se retrouvent brutalement sans leader pour les diriger. Faith Hennessy est toujours incarcérée, et si les rumeurs disent qu'elle est encore en vie, de plus en plus de filles peinent à y croire. Et tandis que le deuil enserre les cœurs des Amazones de Van Nyus, une profonde rancœur commence à alimenter une haine sans borne pour Cleveland et les autorités en place. Un accord tacite est alors passé entre les Blackened Beauty, réunies derrière l'ambitieuse Moïra Nolan, et les Unbroken : ils feront corps commun dans cette lutte à mort où la fin justifiera les moyens.

Quant aux Baneshadows, le clivage né de l'accession à la Mairie de Jack Cleveland s'estompe et les hommes se réunissent autour d'une même rancœur pour leur leader. Une réorganisation de la hiérarchie du clan est exigée afin de donner plus de pouvoir aux Capos tout en affaiblissant celui de Cleveland. La place du leader des Baneshadows est clairement menacée. Il est accusé d'avoir trahi l'idéologie de Bruce Kells, et d'avoir saccagé son héritage. Les plus extrêmes parlent d'évincer Cleveland sans attendre sa démission. Si bien que la place de leader resterait vacante. Or, malgré les prétendants, aucun ne fait l'unanimité. Aucun ne semble vraiment légitime.

De nouvelles tensions à Little Tokyo forcent les Prayers of Insanity à y asseoir leur autorité. L'ancien quartier des Forsaken Dragons offre une position stratégique qui pourrait permettre au clan de l'Enfant de Downfall de régner en maître sur Downfall. Un combat pour l'annexion du quartier est dirigé par Aaron Phillmore, Edward Flynn délaissant de plus en plus son rôle de chef de gang pour s'engager dans la cause des Unbroken. Des accords ont d'ailleurs été conclu, faisant des Prayers of Insanity un mécène important des Unbroken en échange de l'utilisation des souterrains pour le trafic de drogues.

2018 s'annonce donc comme une année de guerre civile, Downfall refusant catégoriquement l'occupation dont elle fait l'objet. Le leurre de l'indépendance a été démasqué, et l'ex-quartier expérimental réclame à présent vengeance.

#3 - Omen

Downfall n'est pas dupe. L'ex-quartier a la rage d'un animal sauvage gardé en captivité. Les promesses faites n'ont pas été tenues. L'indépendance promise est un leurre, la ville demeurant encerclée par un mur qui ne cesse de vouloir la contenir et de cacher au monde les drames qui s'y trament. Toute patience a été consumée. Aujourd'hui, Downfall réclame vengeance.

Né il y a bientôt deux ans, le mouvement des Unbroken a réussi à s'imposer dans le paysage politique de la ville. Ils s'évertuent à dénoncer la politique mensongère de l’État de Californie et de son pantin nommé à la Mairie, Jack Cleveland, qui tentent d'endormir une population qui n'a que trop souffert pour obtenir ce qui aurait pu lui être donné de droit : le respect. Le respect de sa dignité. Le respect de son intégrité. Les Unbroken ne croient plus aux réponses données par le couple Cleveland, et ont clairement exprimé le souhait de renverser la Mairie. Las de cette mascarade, ils orchestrent différentes actions coups de poing, dont la plus spectaculaire fut les tristement nommée « attentats » du 26 février 2018 qui ont meurtri la Mairie. Pourtant, l'objectif de cette action n'était pas de semer la mort, mais de faire comprendre au Maire et à ses conseillers et autres amis fortunés qu'ils ne gouvernent que depuis une tour d'ivoire bien illusoire.
Une large partie des Unbroken œuvre également à la réhabilitation du Big Nowhere et des zones sinistrées de la ville. Une reconstruction lente mais certaine, essentiellement rendue possible par la volonté des résistants. A l'instar du dispensaire créé à Skid Row par Luka Gilmore, des centres de soins éclosent dans les quartiers les plus blessés, s'ils ne sont pas dévastés... Un ravitaillement est organisé afin de permettre aux populations les plus précaires de survivre. Depuis peu, quelques foyers et structures de fortune profitent d'une électricité clandestinement détournée. L'enjeu est de raccordé le plus territoires possible afin que le plus grand nombre puisse enfin bénéficier de conditions de vie décentes. L'accès à l'eau potable demeure encore un réel problème.
Or, même les organisateurs de la résistance pacifique savent pertinemment qu'ils ne pourront être respectés sans pouvoir de dissuasion. Les Unbroken ont besoin d'armes pour défendre leurs idéaux et atteindre leurs buts. Si des vols de cargaisons à Inglewood et Norwalk ont permis d'armer les dernières actions du mouvement, les munitions sont en constante diminution, d'autant qu'elles sont partagées avec les Blackened Beauty. Néanmoins, les vols ne sont pas une solution suffisante (bien que plaisante). Les Unbroken ont besoin d'un soutien financier, et ce, sans renoncer à leur indépendance. Un accord avec les Prayers of Insanity pourrait bien régler en partie ce problème, mais les conditions restent à fixer. Car, tout le monde le sait, ici-bas, on a rien sans rien...

Après un affrontement sanglant le 10 mars, l'ex-quartier des Forsaken Dragons, Little Tokyo, tombe aux mains des Prayers of Insanity. Cette victoire offre aux narcotrafiquants un accès au Mur mais également sur l'océan. Le gang a dès lors investi cette première zone portuaire et étendu son marché grâce aux voies maritimes. En mai, Aaron Phillmore succède à Edward Flynn, le Patriarche ayant été mis au placard suite à un énième débordement paranoïaque ayant coûté la vie à un Caporal estimé. En l'espace de quelque mois, le gang a gagné en force, s'imposant alors sur l'échiquier de la ville comme première puissance.
Aaron Phillmore alimente une politique agressive dont les envies d'expansion et de domination éliminent progressivement toute concurrence. Il multiplie les actions contre les Baneshadows, cherchant à présent à annexer Norwalk.
Devenus l'ennemi numéro un, les Prayers of Insanity comptent également s'attaquer plus frontalement aux autorités en place, d'autant que plusieurs actions de la D.E.A. ont miné leur business. C'est donc avec arrogance qu'Aaron Phillmore a mis des contrats sur la tête des agents de l’institution fédérale, récompensant généreusement tout meurtre de flics. D'autre part, le gang a acquis, grâce à leur ouverture maritime, un tout nouvel armement, dont la puissance de frappe a déjà permis d'abattre quelques hélicoptères qui tentaient de survoler Florence et Little Tokyo. Les Prayers of Insanity tentent d'ailleurs de démilitariser la section de Mur attenante à leurs quartiers, prêtant ainsi main forte à Skidrow dans sa résistance contre Inglewood et les forces armées. Le clan est prêt à prêter main forte aux Unbroken, en leur permettant d'utiliser leur port et en finançant certains de leur projet. Mais n'y voyez là aucun bon sentiment, plutôt un opportunisme malin qui saura se faire connaître en temps voulu.

La défaite des Baneshadows contre les Prayers of Insanity à Little Tokyo a signé un véritable tournant dans l'histoire des deux clans. Avec l'élection de Jack Cleveland à la Mairie et sa désertion de Norwalk, les Baneshadows ont connu une année chaotique. Le clan est tombé en disgrâce, ses rangs brouillés par un doux climat d'anarchie et d'opportunisme. Les Caporals peinent à maintenir l'ordre, la cupidité prenant le pas sur une loyauté qui ne fait plus sens faute d'un leader pour appeler à la cohésion et inspirer le respect.
Suite à un dernier appel – vain – à un leader s'excusant d'avoir les mains liées, les Capos ont décidé de se réorganiser en conseil. Et Jack Cleveland n'est pas invité à siéger à leur table. Ses anciens consiglieri lui offrent toutefois la possibilité d'annoncer son départ en terme de démission, et non de destitution. Ainsi, ayant perdu toute influence et force, les Baneshadows se retrouvent aujourd'hui isolés et sont dans l'urgence de redéfinir leur place sur l'échiquier de la ville s'ils espèrent survivre. Mais quelle ligne de conduite vont-ils amorcer entre politique, business et résistance ? Vont-ils continuer à vouloir influencer la politique de l'ex-quartier expérimental, comme au temps de Kells ? Ou bien vont-ils se recentrer uniquement sur le business ?

Suite au meurtre de Hayley Davis en janvier, Moïra Nolan a pris la tête des Amazones, prête à tout pour regagner le respect qui leur est du - respect plus que souillé par les autorités d'Inglewood -. La Colombienne désire mettre un terme aux assassinats et autres actes de barbarie qui ont saigné à vif le quartier de Van Nyus et sa chair. Lors de son intronisation officieuse (qui relevait du « coup d'Etat » pour certaines), Nolan avait déclamé : « Relevez vos têtes, soyez fières de vous, de vos corps, de votre liberté, de votre audace, le monde à besoin des putains et de leur insolence. Ne sommes nous pas les Sirènes de la ville ? Alors faisons couler ces putain navires qui nous attaquent. Pour Hayley, pour toutes celles qui ont souffert, nous leur devons ça. Nous leurs devons de non seulement nous relever, mais de retrouver notre gloire d’antan [...] Ils ont violenté, violé et ils s’en sortent encore. Vous devriez en avoir assez, moi, j’en ai assez vu, assez entendu. Dent pour dent, œil pour œil, voilà la leçon qu’on nous a forcé à avaler. Alors avalez là, et relevez vous, réveillez vous ». Quelques semaines après, c'est au tour de Leia Matters d'être retrouvée sans vie. La goutte de trop pour Moïra Nolan qui décide de durcir la ligne de conduite des Blackened Beauty, quitte à mettre un point final à la très protégée jusque-là neutralité du clan.
La ligne de la jeune Nolan est une ligne avant tout économique et marquée par la recherche d'influence. Elle recherche à réimposer le respect qu'elle estime être un droit des filles de Van Nyus, de ces Amazones qui n'ont pas à subir l'oppression en raison de leur sexe et de leurs choix. Afin de favoriser l'arrivée de nouveaux capitaux dans le quartier, des événements et soirées sont organisés, dont certains dans le tout récent établissement de Van Nyus nommé l'Hataera. Les prix - que ce soit les tarifs pratiqués par les filles ou par les lieux de divertissement - ont augmenté en raison d'une « taxe » qui contribue à financer l'accès au soin pour les Blackened Beauty mais également la rénovation des bâtiments du quartier.
Enfin, les Blackened Beauty se sont associées avec les Unbroken. Ces derniers soutiennent le clan, en leur fournissant des armes, tandis que les filles leur donnent de précieuses informations. Concernant leur alliance avec d'autres organisations, Moïra Nolan pèse toutes les options qu'elle a afin de se positionner au mieux dans l'intérêt de son clans. La jeune leader ne veut pas risque de sacrifier la neutralité des Amazones, et cherche principalement à établir les liens d'influence et d'informations.
Avec, le nouveau meurtre en octobre d'une Blackened Beauty, Lyra Myers, la colère est encore monté d'un cran. La véhémence à l'encontre des représentants des forces de l'ordre s'est concrétisée en une promesse : une vie pour une vie. Il n'y aura plus de crime impayé à Van Nyus.

D'ailleurs, suite aux dénonciations des exactions policières perpétrées à Van Nyus, la D.P.D., menée par l'intransigeante Caitlyn Prentiss, nettoie ses rangs, avec la promesse de condamner les auteurs de violences sur les Blackened Beauty. Le service de la Brigade Anti-Criminalité de D.P.D. est chargé d'enquêter sur les attentats du 26 février 2018 et d'en découvrir les responsables afin de les condamner. L'armée est également sur le coup, désireuse de faire tomber Kenneth Sheldon et ses Unbroken. Les contrôles d'identité se sont multipliés dans le nord de la ville, l'objectif étant de réussir à arrêter quelques opposants. D'autre part, la D.E.A. a investi les locaux de la Brigade des Stupéfiants, ralliant leur force à celle des agents de la D.P.D. afin de mettre en terme au trafic et à l'influence des Prayers of Insanity.
Or, malgré la volonté des autorités d'être plus crédibles pour être mieux respectées, celles(ci demeurent profondément corruptibles. Et si certaines mains refusent d'être graissées, alors les têtes sont mises à prix...

Quant aux habitants, ils continuent à vivre dans la précarité. Toutefois, l'insécurité n'est plus aussi présente dans les rues. Si Jack Cleveland est désavoué par tout Downfall, sa femme, Rachel Cleveland, est quant à elle très appréciée et estimée. Son dévouement pour offrir à la ville de meilleures conditions de vie apparaît comme une lueur d'espoir pour ces hommes, femmes et enfants qui tentent de survivre au quotidien dans une ville rongée par la criminalité et la précarité. La Première Dame a d'ailleurs redonné vie à l'Oasis, une association (fondée par Eriyl Morinstal) qui prône l'entraide et le partage, notamment par l'accompagnement éducatif et pédagogique des enfants et adolescents de la ville : une vague sociale à l'éducation dont l'objectif est de désinscrire la jeunesse du schéma de violence qui l'éduque depuis bien trop longtemps.
Ce sont ces promesses de réhabilitation du centre-ville et de constructions d'établissements publics médico-sociaux et de structures dédiées à la culture, à la jeunesse et à l'éducation qui permettent aujourd'hui à Jack Cleveland de demeurer à la Mairie malgré la gronde générale et les accusations portées par les Unbroken.

Ainsi, 2018 aura été une année de grands bouleversements pour Downfall. De nombreux remaniements internes ont changé la dynamique de l'échiquier de la ville, les puissances d'hier n'étant plus celles de demain. Pourtant, l'ennemi est toujours le même, commun à tous : L.A. et ses autorités, soldats pour certains, pantins pour d'autres.
Downfall réclame vengeance.

*

Septembre 2019. L’ex-quartier expérimental s’apprête à fêter ses 60 ans. 60 années d’une existence douloureuse, tout d’abord  marquée par la naissance d’une communauté se reconnaissant sous le nom de Downfall, puis rythmée par de nombreuses tensions intestines, de guerres ouvertes et de trêves bafouées, et longtemps niée pour finalement être reconnue grâce au prix du sang. 60 années d’une lutte pour la vie. Pour leur vie. Et celles des leurs.

Dignes héritiers des indépendantistes d’antan, les Unbroken continuent leur combat contre les autorités en place. Ce mouvement d’opposition et de résistance est de plus en plus soutenu par les citoyens de la ville. Mais les ressources s’amenuisent, taris par une lutte de tous les instants. La fin justifiant les moyens, les Prayers of Insanity ont rencontré, en janvier dernier et dans le plus grand des secrets, les leaders des Unbroken. Un accord a été conclu, faisant du clan des narcotrafiquants les mécènes du mouvement de contestation. Cependant, les Unbroken ne sont pas dupes : ils savent pertinemment qu’en acceptant leur soutien financier, ils contractent une dette qui saura, sans aucun doute, se rappeler à eux. Pour convaincre les Unbroken, les Prayers of Insanity ont avancé l’argument d’un ennemi commun : L.A. et ses chiens armés. Leur coalition vise à définitivement libérer Downfall de la laisse qui cherche à la faire marcher au pas.

Depuis l’annexion de Little Tokyo, les Prayers of Insanity connaissent un essor qui leur permet aujourd’hui de s’affirmer sur la scène internationale comme l’un des cartels les plus influents du continent nord-américain. Désireux d’étendre son empire et sans concurrence pour freiner ses ardeurs, le gang tente actuellement de prendre le contrôle du Watts.

Les Baneshadows sont tombés en disgrâce. Étête, le clan s’est réorganisé autour d’un Conseil de cinq Capos. Antonia Savriani, Soren Hensen, David Maxwell, Giuletta Kells et Daryl Hawkes tentent de reconquérir une influence perdue mais peinent à garder leurs pions sur l’échiquier de la ville. De nombreuses dissensions divisent le corps meurtri des Baneshadows qui, murmure t-on, ne se relèvera pas. Tel un animal blessé, les dockers sont acculés par les Prayers of Insanity sur leurs quais et n’ont plus d’autres choix que de se jeter dans la gueule du loup ou bien de disparaître dans les eaux troubles du port.

Toujours menées par Moïra Nolan, les Blackened Beauty sont prêtes à tout pour ré-imposer le respect qui leur est dû. La D.P.D. est prévue : ce sera dent pour dent, cadavre pour cadavre. Les Amazones de Van Nyus désirent par ailleurs diversifier leurs activités (récemment, des tables de jeux ont été ouvertes à l'étage du Carnival of Sins, et un bar réservé uniquement aux femmes a vu le jour) afin de devenir un quartier indépendant capable de vivre en autarcie.

L’enquête de la Brigade Anti-Criminelle de la D.P.D. sur les attentats du 26 février 2018 a conclu à la complicité des Blackened Beauty dans l’organisation et la mise en œuvre de l’attaque qui a secoué la Mairie et le premier anniversaire de Jack Cleveland à son poste de Maire. Kenneth Sheldon et quelques autres Rats sont actuellement recherchés car soumis à un mandat d’arrêt. La B.A.C., avec le soutien de l’armée, tente de renforcer sa présence dans le Big Nowhere. De nombreuses tensions éclatent entre les forces de l’ordre et la population locale.

Le 15 mars 2019, Downfall a tremblé. Quelques secondes ont suffi pour défigurer le nord de l'ex-quartier expérimental. Le Big Nowhere n'est plus qu'une plaie béante. Gavé de corps fracturés et de mémoires traumatisées, l'ancien Palais de Justice de Compton a été transformé en hôpital de fortune. Skid Row a lui aussi été durement touché, et le dispensaire fondé par le chirurgien Luka Gilmore, figure des Unbroken, n'est plus qu'un tas de ruines. Inglewood a également essuyé d'importants dégâts. Un pan entier de la prison s'est effondré. De sinistres balafres lézardent depuis sur les murs des infrastructures militaires. L'armée a reçu l'ordre de porter secours à la population. Une majorité de militaires a été envoyée dans le centre-ville où les habitants volontaires ont prêté main forte aux pompiers et à la police pour secourir les victimes, soigner les blessés et organiser les ravitaillements. La Mairie a été transformée en annexe de l'hôpital général de la ville, ce dernier étant incapable d'absorber l'hémorragie qui a saigné Downfall à vif.
Les pertes humaines et les dégâts matériels furent considérables. L’État de Californie et la ville de Los Angeles ont été sommés de porter secours à l'ex-quartier expérimental sous peine d'être accusés de non-assistance sur la scène politique internationale. La Croix Rouge a alors été autorisée à passer le Mur et s'est implantée au cœur de Skid Row. Des annexes médicales ont également éclos au Big Nowhere et dans le centre-ville. L'Oasis – association locale promouvant l'éducation populaire dans les quartiers défavorisés de la ville – a mis en place de nombreuses actions de solidarité : les bénévoles organisaient la distribution des vivres et des produits de première nécessité. L'armée a mené pendant ce temps des missions de secourisme et de désencombrement.
Cette coopération forcée n'a cependant pas amélioré les relations entre les forces de l'ordre et la population.

Malgré son genoux à terre, Downfall continue de défier avec orgueil et fièvre le regard de Los Angeles.


(c)syndrome

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